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Au fait, c’est quoi la Bible ?

La Bible, c’est un ensemble de textes écrits sur presque mille ans. Ils font partie des plus vieux récits de l’humanité. C’est le livre dont on possède le plus de manuscrits retranscrits, complets ou partiels ; le texte le plus ancien est estimé remonter à 750 avant notre ère, soit il y a près de 3000 ans !
Les différents livres de la Bible offrent des témoignages variés et complémentaires et abordent les grandes questions spirituelles : Qui est Dieu ? Qui est l’homme ? Y a-t-il une relation possible entre Dieu et l’homme et comment ? Les genres utilisés pour traiter ce sujet sont nombreux : la poésie, le sermon, l’écrit prophétique, l’exposé didactique etc. ainsi que les thèmes abordés : l’histoire, la théologie, la philosophie, la nature, le cosmos...

La Bible, une bibliothèque

Le mot "Bible" vient de l’expression grecque "ta biblia", qui signifie "les livres". Car la Bible est en fait une collection de différents écrits. Elle peut donc être comparée à une "bibliothèque" contenant de nombreux livres.
La Bible est constituée de deux ensembles : l’Ancien Testament et le Nouveau Testament. Le mot "Testament" signifie dans ce cas "Alliance". Il décrit la relation fidèle et réciproque entre Dieu et l’homme.

Pour la bible juive, dès le 2ème siècle avant notre ère, il existait une répartition des saintes écritures en 3 recueils : la Loi (en hébreu ’’Torah’’) les Prophètes (en hébreu ’’Neviim’’) et les autres livres (ou Écrits, en hébreu ’’Ketouvim’’). Cette tripartition sera réaffirmée à la fin du 1er siècle lorsque des rabbins réunis dans la ville de Yavneh (Jamnia), à 40 kms à l’ouest de Jérusalem, fixeront la liste des livres ’’inspirés’’ par Dieu :

La Loi ou Torah comprend 5 livres nommés par le premier mot du livre :
• Berechit (Au commencement)
• Chemot (Les Noms)
• Wayiqra (Et il dit)
• Bamidbar (Dans le désert)
• Debarim (Les paroles)

Ces titres correspondent à Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome. La base de la relation d’alliance entre YaHWeH (Le Seigneur) et le peuple d’Israël y est consignée et mise sous l’autorité de Moïse. La Torah évoque la naissance du monde et du peuple et donne les commandements pour vivre.

Les Prophètes ou Neviim sont divisés en deux parties de 4 livres chacune :
les 4 ’’prophètes premiers’’ : Josué, Juges, 1 et 2 Samuel, 1 et 2 Rois, les 4 ’’prophètes derniers’’ : Isaïe, Jérémie, Ézéchiel, les Douze (Osée, Joël, Amos, Abdias, Jonas, Michée, Nahum, Habacuc, Sophonie, Aggée, Zacharie, Malachie).
Tous ces livres, les premiers plus historiques, les derniers rapportant des paroles prophétiques, nous font suivre les infidélités du peuple au cours de l’histoire et les efforts des prophètes pour restaurer l’alliance.

Les Écrits ou Ketouvim comprennent 11 livres.
Au début, les Psaumes, les Proverbes et le livre de Job.
Ensuite, 5 livres poétiques lus lors des fêtes d’Israël : Ruth, Cantique des Cantiques, Qohélet, Lamentations, Esther.
Enfin 3 livres divers : Daniel, Esdras et Néhémie, 1 et 2 Chroniques.
Ils invitent à méditer, de manière multiforme, la relation d’alliance inscrite au cœur de l’existence.

Dans les bibles protestantes, l’Ancien Testament est composé de 39 livres.
Les bibles catholiques comprennent d’autres écrits plus tardifs qui ont été ajoutés au canon (appelés livres deutérocanoniques). Ainsi l’Ancien Testament y est formé de 39 ou 46 écrits selon les éditions.
Le Nouveau Testament est, quant à lui, composé de 27 livres pour toutes les confessions chrétiennes.

La Bible fut écrite sur près de mille ans (approximativement entre 900 av. J.-C. et 100 apr. J.-C.). On n’a retrouvé aucun manuscrit original. Par contre, il existe des copies des originaux très bien documentées datant de différentes époques.
L’Ancien Testament fut écrit essentiellement en hébreu et en partie en araméen, la langue qui sera celle de Jésus. Le Nouveau Testament fut écrit en Grec ancien.

Le livre des records ?

C’est LE livre le plus diffusé au monde (40 millions d’exemplaires par an !), traduit totalement ou partiellement en 2.500 langues et dialectes. Ce fut le 1er livre imprimé à l’invention de l’imprimerie par Gutenberg (La Vulgate en 1456, en 2 tomes). Un best-seller absolu ! Pourtant, en 2008, une étude affirmait que moins de 50% des Français possèdent une Bible chez eux (contre 85 % des Polonais et 93 % des Américains).